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La zona del Champagne

La denominación Champagne está situada en la parte nordeste de Francia, es prácticamente la zona más al norte del cultivo de las cepas Pinot Noir y Chardonnay. Este territorio tiene un suelo muy pobre y marcadamente calcáreo, lo que se traduce en una dura lucha de las vides por su supervivencia, se extiende por una superficie de aproximadamente 23.000 hectáreas y se divide en tres zonas productoras diferenciadas:
La montagne de Reims, plantada completamente con Pinot Noir y que produce un vino con un bouquet y una potencia remarcable, difícil de explicar en un límite tan septentrional.
Valle del Marne, con sus laderas orientadas al sur y sureste, producen unos vinos más maduros y aromáticos, en esta zona se planta Pinot Noir y Pinot Meunier.
Côte des Blancs, orientada al este y situada al sur de Epernay, son los viñedos propios del Chardonnay, lo que confieren al champagne su finura, aroma y una frescura remarcable. Normalmente se mezcla con otras dos zonas con el fin de conseguir mayor equilibrio.

mapa champagne

En esta denominación hay unos 20.000 agricultores, de los cuales unos 2000 hacen su propio producto, con su etiqueta y su comercialización. Las casas clásicas de champagne (unas 300) poseen únicamente el 12% de los viñedos, aunque con algunas excepciones notables, como Bollinger o Louis Roederer con un 70% y Pol Roger con el 45%, que superan ampliamente la cifra indicada. Tenemos también algunos pequeños productores, que utilizan el 100% de sus propios viñedos, ofreciendo una buena calidad a precio moderado y que suelen vender en restaurantes y tiendas especializadas.

Como hemos comentado la mayoría de viñedos pertenecen a productores, que venden sus uvas a las grandes marcas. Para su valoración se utiliza un sistema ciertamente original, al inicio de la vendimia, un comité de expertos decide el precio por Kilogramo de la mejor uva y a partir de aquí a los productores de los Grands Crus se les paga el 100% del precio de referencia, a los Primeurs Crus del 90 al 98%, así proporcionalmente hasta el 70% para las parcelas más desfavorecidas.

Las diferencias fundamentales entre los diversos tipos de champagne, procede de su sistema de elaboración, o sea el primer peldaño (el cuvée) se elabora normalmente con vinos de diferentes procedencias, de distintos tipos de uva y de distinto año, la reputación de las casas clásicas, está basada en este champagne, sus añadas y los estilos, varían desde los que tienen una complejidad notoria (Bollinger, Krug, etc.) a los que poseen un elegante equilibrio (Pol Roger, Louis Roederer, etc.).
En general las casas producen varios tipos de champagne, partiendo de uno básico, que generalmente es del precio más controlado, hasta las diferentes especialidades. De 1 a 3 los más restrictivos, hasta los 6 a 9 los más atrevidos. Los precios pueden oscilar (siempre en base a una calidad mínima concreta) de los 20€ hasta los 1000€ en algún tipo muy especial, limitado y famoso.

Clasificación añadas champagne

Clasificación en Champagne

La Denominación Champagne se puede aplicar solamente a los espumosos que se elaboran a partir uvas de los viñedos ubicados en los 321 pueblos que conforman esta región vinícola. Estos municipios a su vez se clasificaron partiendo de una base conocida como Echelle des Crus (Escala de los Pagos). La ley de 1927 clasificó la calidad del viñedo en función de la historia vinícola de cada pueblo, aplicando a cada uno de ellos una escala que va del 80 % al 100 %. Además se crea el Comité Interprofesional del Vino de Champagne (CIVC) para defender a todos los sectores (viticultores y bodegas). Este comité evalúa la calidad de los suelos, el clima y como resultado la calidad de las uvas producidas también. Esta clasificación determinará el precio de las uvas y fijará un precio para cada variedad. La escala antes definida permite establecer el precio de la uva que hay que pagar en cada viñedo. Así se estable la siguiente clasificación:

- Grand Cru, serán aquellos pueblos que tiene la máxima valoración y escala del 100 % (Cobrarán el 100 % del precio fijado de la uva por el CIVC). Hay sólo 17 pueblos clasificados como Grand Cru. Representan unas 3.000 hectáreas (de las
34.000 totales). Los pueblos clasificados como Grand Cru son: Ambonnay, Avize, Ay, Beaumont-sur-Vesle, Bouzy, Chouilly (solo para la Chardonnay), Cramant, Louvois, Mailly-Champagne, Les Mesnil-sur-Oger, Oger, Oiry, Puisieulx, Sillery,Tours-sur-Marne (sólo para la Pinor Noir), Verzenay y Verzy.

- Premier Cru, pueblos que recibirán entre 90 y el 99 % del precio fijado por el CIVC. Hay 44 pueblos que tiene la calificación de Premier Cru, que suman unas 7.500 hectáreas.

- Cru, estos municipios tienen un resultado de 80 a 89% del precio fijado. Son la mayoría de los municipios de Champagne con 255 municipios y 70% del viñedo de Champagne.

La denominación "Grand Cru" se encuentra muy poco en las etiquetas porque se puede usar solamente si todas las uvas vienen de municipios con esta clasificación algo muy difícil ya que la mayoría de los ensamblajes contienen uvas provenientes de varios "Crus". La denominación "Premier Cru" tiene la misma problemática. Los ensamblajes son más bien clasificados con un porcentaje entre 80% a 100% que esta determinado por la cantidad de uva que se use para la composición de la mezcla.

Solamente las grandes marcas de prestigio producen vinos que tienen una media de más de 90% en la escala de los Crus o sea que son producidos solamente con uvas de "Grands Crus" y "Premiers Crus".

etiqueta grand cru